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Filariosis

La filariosis: El gusano del corazón

La filariosis, o gusano del corazón, es una grave enfermedad cardiopulmonar producida por Dirofilaria immitis, un parásito que afecta a perros y gatos.

¿Cómo se desarrolla la filariosis?

Se trata de una enfermedad que puede tener consecuencias fatales en los animales afectados.

Las larvas del parásito o microfilarias se hallan en la sangre. Cuando un mosquito pica a un perro o gato infectado, ingiere su sangre y, al mismo tiempo, las larvas presentes en el animal. Cuando ese mosquito pica a otro animal, deposita las larvas en su piel.

Una vez en el animal, las larvas se difunden por el torrente circulatorio. A través de las arterias pulmonares, afectan al pulmón y llegan al corazón. Allí se desarrollan hasta convertirse en parásitos adultos, que pueden llegar a medir varios centímetros de largo.
Los gusanos también pueden dañar el hígado y el riñón.

¿Cómo se transmite la filariosis?

Se transmite por la picadura de un mosquito.

Dependiendo de la zona geográfica, existen varios tipos de mosquitos que pueden transmitir el gusano del corazón; entre otros, especies de los géneros Culex y Aedes.

En algunas zonas de España, la incidencia de esta parasitosis es especialmente elevada, por lo que resulta imprescindible proteger a las mascotas.

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¿Cuáles son los síntomas de la filariosis?
  • Tos y dificultad respiratoria.
  • Pérdida de peso.
  • Cansancio y apatía.

Una grave amenaza para tu mascota

Sin un tratamiento adecuado la enfermedad puede ser fatal.

¿Es posible prevenir la filariosis?

1. Desparasita a tu mascota internamente, cada mes, con productos contra la filaria (por ejemplo, los que contienen milbemicina oxima). ¡Un comprimido puede salvarle la vida!

Con el producto adecuado, le estarás protegiendo también contra otros peligrosos parásitos internos, como los gusanos intestinales y pulmonares y las tenias.

2. Protégelo externamente con antiparasitarios externos de acción repelente frente a picaduras de mosquitos Culex y Aedes.

Pregunta a tu veterinario

En tu clínica te informarán de los productos más adecuados para tu mascota.

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Filariosis en mascotas, un gusano parásito a combatir
Fotografía de José Alberto Montoya Alonso. Medicina Veterinaria. Instituto Universitario de Investigaciones Biomédicas y Sanitarias. Universidad de Las Palmas de Gran Canaria.
Distribución de la enfermedad del gusano del corazón en España y Portugal. Montoya Alonso, José Alberto y Carretón Gómez, Elena. Facultad de Veterinaria. Universidad de Las Palmas de Gran Canaria. ISBN 978-84-608-4896-7.
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